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Especies o grupos de animales usados en los laboratorios

2012 febrero 5
by experimentacionanimal

-     Peces

-     Anfibios: ranas y sapos.

-     Aves: fundamentalmente aves criadas para consumo humano.

-     Roedores: mayoritariamente ratones y ratas; en menor medida, hámsteres, cobayas y  jerbos.

-     Conejos

-     Artiodáctilos y perisodáctilos: fundamentalmente especies criadas para consumo humano como cerdos, cabras, ovejas, vacas y equinos.

-     Carnívoros: perros, gatos y, en menor medida, hurones.

-     Primates no-humanos: prosimios y monos.

Los experimentos con grandes simios no se llevan a cabo desde hace varios años en la Unión Europea y están prohibidos desde 2010, aunque dicha ley da dos años de plazo para su aplicación; sin embargo, aún cuando entre en vigor en 2012, la legislación deja una puerta abierta al permitir “un uso excepcional si se considera vital para la supervivencia de la propia especie o para tratar un inesperado brote de una enfermedad grave para los humanos”.

Las dos especies más usadas son el ratón (Mus musculosus ) y la rata (Rattus novergicus). El ratón es muy usado por las siguientes características:

-     Pequeño tamaño: baratos de mantener, fáciles de almacenar y transportar.

-     Alta tasa reproductiva: baratos de comprar y criar; además, esto permite obtener muchos individuos en poco tiempo y, por tanto, linajes de     varias generaciones.

-     Gran adaptabilidad

-     Dóciles y fáciles de manejar

Las ratas son similares en cuanto a adaptabilidad, manejabilidad, bajo precio de compra y coste de mantenimiento, fácil almacenaje y alta tasa reproductiva; son algo más caras en general, pero presentan ciertas ventajas:

-     Los ratones pueden resultar demasiado pequeños para cirugías o estudios de neurobiología o nutrición, para los que se prefieren las ratas, cuyos machos adultos pueden superar los 500 gramos.

-     Son menos fotofóbicas y menos gregarias que los ratones.

-     Son incapaces de regurgitar sus alimentos o vomitar, lo que las hace muy vulnerables a los tóxicos y muy eficientes para la administración oral.

-     Pueden llegar a los tres años de edad.

Ratones y ratas son las dos especies de animales sobre las que se han desarrollado más estirpes o cepas (individuos con los mismos genes) para los diferentes objetivos buscados en los laboratorios. Éstas se nombran en función de las características que combinen, siendo la BALB/c la más utilizada en el caso de los ratones y la Wistar en el caso de las ratas.

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